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Circuits bikepacking XVT/Super 8 au Vermont

Boucle dans le secteur de Stowe et Waterbury

Texte et photos par Simon Bergeron

Cela faisait déjà un bon moment que je suivais les activités sur le groupe Facebook XVTBKPKRTE, où les membres partagent leurs expériences dans la fameuse « Cross Vermont Bikepacking Route » (d’où le nom XVTBKPKRTE). Pour avoir roulé en vélo de montagne à plusieurs reprises dans les environs de Stowe, j’étais particulièrement enclin à essayer la portion du long circuit près de cette région. Il faut dire aussi que je planifiais une sortie express, d’environ 24h (aka S24O).

Depuis quelques mois, les circuits bikepacking du Vermont sont disponibles en ligne au www.vermontbikepackers.org . Ces circuits sont le résultat de plusieurs années d’exploration afin de relier une panoplie de segments de routes secondaires, de « singletracks » ou « double tracks », de sentiers multi-usages, de routes de gravier, dans le but de traverser le Vermont du nord au sud. Aussi, les circuits XVT et Super 8 sont maintenant reliés par une multitude de connecteurs.

Notre plan était donc le suivant : relier Stowe à Waterbury par un segment du XVT, et revenir en empruntant une section du Super 8.

Samedi vers midi, nous nous stationnons à la boutique iRide, lieu culte des adeptes de vélo de montagne du Vermont. Du stationnement de la boutique, il est possible d’accéder aux fabuleux singletracks du réseau Cady Hill. Et c’est parti, on se gâte! Les pistes en majeure partie très flowy, avec peu de sections techniques. Nos fatbikes Chic-Chocs équipés de roues 29×3’’ roulent si bien qu’ils nous font oublier qu’ils sont chargés de nourriture, tente, sac de couchage et vêtements.

On voudrait continuer à rouler le réseau, mais à un certain point, on se doit de progresser  vers notre objectif, afin de ne pas finir à la frontale! On sort donc de Cady Hill et roulons un moment en bordure de route secondaire avant de rejoindre le « Little River State Park ».  Le décor change. Un large sentier en bordure d’une petite rivière nous fait avaler facilement plusieurs km.

Nous voilà maintenant rendus à la croisée du chemin, où deux options s’offrent à nous pour rejoindre l’endroit où nous avions prévu camper. Première option : le chemin le plus long qui contourne gentiment la rivière sur le même sentier large. Deuxième option : un chemin plus court, qui traverse une vallée abritant la rivière. Nous choisissons la seconde option, qui s’avèrera finalement plus intense que prévu… On poussera nos vélos pendant un moment! Beaucoup de vertical seront cumulé en peu de km.

La descente vers notre site de camping fut exceptionnelle. Un « singletrack » rapide et sinueux… que du plaisir pour compléter la journée!

Au camping, on monte les tentes et on profite du lac avec une petite baignade. On se fait un feu et déguste nos très bons repas Happy Yak. La vraie vie quoi!

Le matin venu, on sait bien qu’on se trouve pas très loin du charmant petit village de Waterbury. Donc on déjeune léger, on « pack » les vélos et on prend la route vers le café du village. En l’espace d’environ 1h, nous dégustons de magnifiques espresso et latté avec des barres granola maison! Un délice!

Le reste du périple, qui consiste à compléter la boucle et revenir à Stowe se déroule sur la section nommée Super 8, où l’on enchainera des sections de route de graviers à des chemins multi-usages. Tout cela en longeant les magnifiques montagnes de la « CC Putnam State Forest ». Des paysages vermontois classiques, avec de belles forêts matures, des chemins campagnards, et d’occasionnelles superbes résidences rurales placardées de panneaux solaires!

Peu de temps avant d’arriver à Stowe, on traverse le pont couvert Gold Brook, aussi connu sous le nom du pont d’Emily. La légende dit qu’une jeune fille y est morte au milieu des années 1800 et que son esprit hante désormais le pont… Pour notre expérience, nous n’avons rien vu d’anormal!

Environ 24h après notre départ, 53km de distance parcourue avec 1340m de gain vertical, nous arrivons à notre voiture. C’est le temps d’aller profiter d’une des nombreuses microbrasseries locales et de discuter de la prochaine section du XVT et Super 8 que nous allons explorer!

  • Distance: 53km
  • Gain vertical: 1340m
  • Nb de nuits: 1
  • Types de terrain: Singletrack, Doubletrack, route gravier
  • Fatbike Panorama Chic-Choc
  • Tente, sac de couchage, matelas de sol
  • Nourriture et collation
  • Vêtement sec de nuit
  • Kit de réparation vélo
  • Trousse de 1er soin

  • Distance Instructions
Label

Altitude VS Distance

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  • Épuisé
    panorama taiga 2021
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    Taïga

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    Autant un trail bike qu'un vélo d'aventure multijour, le Taïga est à vocation multi-usage. Emmenez-le dans vos sentiers de vélo de montagne locaux, ou pour une sortie bikepacking dans les chemins les plus accidentés de l'arrière-pays.

    La géométrie du cadre Reynolds 725 est développée avec la stabilité et le confort en tête. Un angle de directions de 67deg et de selle de 75deg atteint l'équilibre entre une géométrie moderne et progressive, sans toutefois tomber dans un design trop radical.

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    2,899$3,099$ (CAD)
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    Panorama Cycles Chic-Chocs 2022

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    La solidité et la fiabilité sont mises en valeur dans le choix des composantes. Les jantes à 36 rayons, double paroi, renforcies d'oeillets combinées à des pneus 700x50mm, ainsi que la transmission Microshift offrant une plage de vitesse immense de 585% sont de parfaits exemples.

    Les tubes d'acier Reynolds 525 ainsi que la fourche d'acier ont été sélectionnés afin de maintenir une excellente rigidité une fois l'ajout des sacoches de voyage. Les caractéristiques telles que l'ajout de support à rayons d'extra, la plaque intégrée pour béquille, les ancrages multiples pour porte-bouteilles, porte-bagage avant et arrière, et garde-boue en font un véritable couteau suisse pour le voyage à vélo.

    2,149$ (CAD)
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    "S24O" (aka Sub 24h Overnighter) est, dans le jargon du bikepacker, une aventure de moins de 24 heure incluant une nuitée. La définition de micro-aventure!
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    Katahdin – Frameset

    La première génération du Katahdin a fait ses preuves autant lors de courses et évènements de gravel que lors de périples bikepacking. Pour sa deuxième itération, le Katahdin fait peau neuve avec une géométrie gravel progressive et de nouvelles caractéristiques pour le rendre encore plus versatile. Un angle direction détendu de 70deg, un reach plus long, un bb drop de 75mm et des chainstays de 430mm augmentent l'empattement du vélo et place le cycliste dans une position stable et confortable. L'objectif étant moins de fatigue, et plus de vitesse pour les longues sorties et/ou les courses. Parmi les caractéristiques du Katahdin, on note le câblage interne pour une tige de selle ajustable, la fourche adaptée à l'utilisation d'un moyeu dynamo, un boîtier de pédalier fileté et tous les ancrages nécessaires pour installer sacs et accessoires.
    2,699$ (CAD)
  • panorama cycles katahdin
    panorama cycles katahdin

    Katahdin

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    3,799$4,249$ (CAD)
  • Épuisé
    Panorama Anticosti 2021
    Panorama Anticosti 2021

    Anticosti

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    Lorsqu’on s'aventure sur les chemins moins fréquentés de l’arrière-pays, il arrive qu’une belle route devienne beaucoup plus cahoteuse que ce que nous avions prédit. L’asphalte devient alors du gravier, et le gravier devient littéralement un sentier hors route. C’est pour ce genre d’aventure que l’Anticosti a été créé.

    Le vélo Anticosti est construit avec une sélection sur mesure de tubes d’acier Reynolds 725, amincis là où il le faut afin d'en réduire la masse. Un généreux dégagement permet d’y installer des pneus 27.5x2.1 ou 700x50 avec des garde-boue. Finalement, vous retrouverez tous les ancrages nécessaires pour transporter l'équipement pour une nuitée sous la tente, ou alors pour un projet de voyage globe-trotter plus ambitieux.

    Ne laissez pas votre monture actuelle limiter votre désir d’exploration. Empruntez le chemin que vous voulez avec le Panorama Anticosti.

    3,099$ (CAD)