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Circuits bikepacking XVT/Super 8 au Vermont

Boucle dans le secteur de Stowe et Waterbury

Texte et photos par Simon Bergeron

Cela faisait déjà un bon moment que je suivais les activités sur le groupe Facebook XVTBKPKRTE, où les membres partagent leurs expériences dans la fameuse « Cross Vermont Bikepacking Route » (d’où le nom XVTBKPKRTE). Pour avoir roulé en vélo de montagne à plusieurs reprises dans les environs de Stowe, j’étais particulièrement enclin à essayer la portion du long circuit près de cette région. Il faut dire aussi que je planifiais une sortie express, d’environ 24h (aka S24O).

Depuis quelques mois, les circuits bikepacking du Vermont sont disponibles en ligne au www.vermontbikepackers.org . Ces circuits sont le résultat de plusieurs années d’exploration afin de relier une panoplie de segments de routes secondaires, de « singletracks » ou « double tracks », de sentiers multi-usages, de routes de gravier, dans le but de traverser le Vermont du nord au sud. Aussi, les circuits XVT et Super 8 sont maintenant reliés par une multitude de connecteurs.

Notre plan était donc le suivant : relier Stowe à Waterbury par un segment du XVT, et revenir en empruntant une section du Super 8.

Samedi vers midi, nous nous stationnons à la boutique iRide, lieu culte des adeptes de vélo de montagne du Vermont. Du stationnement de la boutique, il est possible d’accéder aux fabuleux singletracks du réseau Cady Hill. Et c’est parti, on se gâte! Les pistes en majeure partie très flowy, avec peu de sections techniques. Nos fatbikes Chic-Chocs équipés de roues 29×3’’ roulent si bien qu’ils nous font oublier qu’ils sont chargés de nourriture, tente, sac de couchage et vêtements.

On voudrait continuer à rouler le réseau, mais à un certain point, on se doit de progresser  vers notre objectif, afin de ne pas finir à la frontale! On sort donc de Cady Hill et roulons un moment en bordure de route secondaire avant de rejoindre le « Little River State Park ».  Le décor change. Un large sentier en bordure d’une petite rivière nous fait avaler facilement plusieurs km.

Nous voilà maintenant rendus à la croisée du chemin, où deux options s’offrent à nous pour rejoindre l’endroit où nous avions prévu camper. Première option : le chemin le plus long qui contourne gentiment la rivière sur le même sentier large. Deuxième option : un chemin plus court, qui traverse une vallée abritant la rivière. Nous choisissons la seconde option, qui s’avèrera finalement plus intense que prévu… On poussera nos vélos pendant un moment! Beaucoup de vertical seront cumulé en peu de km.

La descente vers notre site de camping fut exceptionnelle. Un « singletrack » rapide et sinueux… que du plaisir pour compléter la journée!

Au camping, on monte les tentes et on profite du lac avec une petite baignade. On se fait un feu et déguste nos très bons repas Happy Yak. La vraie vie quoi!

Le matin venu, on sait bien qu’on se trouve pas très loin du charmant petit village de Waterbury. Donc on déjeune léger, on « pack » les vélos et on prend la route vers le café du village. En l’espace d’environ 1h, nous dégustons de magnifiques espresso et latté avec des barres granola maison! Un délice!

Le reste du périple, qui consiste à compléter la boucle et revenir à Stowe se déroule sur la section nommée Super 8, où l’on enchainera des sections de route de graviers à des chemins multi-usages. Tout cela en longeant les magnifiques montagnes de la « CC Putnam State Forest ». Des paysages vermontois classiques, avec de belles forêts matures, des chemins campagnards, et d’occasionnelles superbes résidences rurales placardées de panneaux solaires!

Peu de temps avant d’arriver à Stowe, on traverse le pont couvert Gold Brook, aussi connu sous le nom du pont d’Emily. La légende dit qu’une jeune fille y est morte au milieu des années 1800 et que son esprit hante désormais le pont… Pour notre expérience, nous n’avons rien vu d’anormal!

Environ 24h après notre départ, 53km de distance parcourue avec 1340m de gain vertical, nous arrivons à notre voiture. C’est le temps d’aller profiter d’une des nombreuses microbrasseries locales et de discuter de la prochaine section du XVT et Super 8 que nous allons explorer!

  • Distance: 53km
  • Gain vertical: 1340m
  • Nb de nuits: 1
  • Types de terrain: Singletrack, Doubletrack, route gravier
  • Fatbike Panorama Chic-Choc
  • Tente, sac de couchage, matelas de sol
  • Nourriture et collation
  • Vêtement sec de nuit
  • Kit de réparation vélo
  • Trousse de 1er soin

  • Distance Instructions
Label

Altitude VS Distance

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    Isolé au nord du Québec, situé dans la cordillère arctique, les monts Torngats ne sont fréquentés que par ceux ayant la réelle volonté d’affronter les éléments de la nature. On ne se retrouve pas à cet endroit par hasard. C’est un lieu mythique qui impose le respect. Une destination hautement inspirante pour le fatbike Torngat! Nous avons inclus dans ce vélo les caractéristiques nécessaires pour le rendre totalement versatile. Entre autres, la compatibilité pour une transmission par courroie, l’accès pour une tige de selle ajustable et les ancrages de roues arrières ajustables. Le cadre fabriqué de tubes d’acier haut de gamme Reynolds 725 et la fourche légère et rigide en fibre de carbone accommodent les plus gros pneus 26po disponibles, ainsi que les 27.5x4.5po. Des composantes performantes et durables de Race Face ainsi qu’un groupe SRAM Eagle 12 vitesses complètent cette machine. Il ne vous reste qu’à sortir de chez vous, enfourcher ce vélo, et aller explorer le territoire qui vous est encore inconnu!
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  • Panorama Katahdin
    Panorama Katahdin

    Katahdin

    Nous aimons surnommer le Katahdin notre vélo de chalet. Vous devinerez que ce gravel bike est réellement dans son élément à la campagne, adapté à tous les types de routes et chemins que l’on peut y trouver. Une première dans l’industrie, le laminé composite conçue pour l’aventure intègre un matériau avancé, le XANTU.LAYR™, afin de rendre le Katahdin à toute épreuve. Apprenez-en davantage sur cette technologie ici. Les courbes complexes du Kathadin sont devenues le canva pour le très talentueux duo d’artistes de Vancouver Pellvetica. Ils signent le visuel du cadre, et donnent ainsi l’âme au produit. Un groupe SRAM Apex 1x, des roues WTB i23, un cockpit Easton EA50AX et une tonne d’ancrages sur le cadre et la fourche pour vos sorties bikepacking complètent le tout et rendent le Katahdin versatile comme pas un. À noter que le chalet n’est malheureusement pas inclus à l’achat du vélo 😉
    2,049$3,199$ (CAD)
  • panorama-fatbike-chic-chocs
    panorama-fatbike-chic-chocs

    Chic-Chocs 27.5

    Les opportunités d’aventures sont infinies avec une monture aussi versatile. Laissez le Fat Bike Chic-Chocs vous mener aux montagnes, rivières et plages que vous avez toujours voulu découvrir. À moins de 28 lbs et équipé de pneus tubeless 27.5” x 4.5”, ça fait de lui un vélo sérieusement agréable à rouler pour les explorations de nouveaux sentiers sablonneux, rocailleux ou enneigés. Vous êtes du type bikepacking? On est fait pour s’entendre! En plus des 3 portes-bouteilles et des ancrages triples sur la fourche, tout est en place pour installer un porte-bagage, si vous le préférez aux framebags. Ceci vous permettra de trimbaler vos skis jusqu’à cette région backcountry éloignée, ou simplement d’emmener plus que le nécessaire pour une veillée autour d’un feu de camp. Vos amis vous remercieront!
    2,299$3,399$ (CAD)
  • Panorama Anticosti
    Panorama Anticosti

    Anticosti

    Lorsqu’on s'aventure sur les chemins moins fréquentés de l’arrière-pays, il arrive qu’une belle route devienne beaucoup plus cahoteuse que ce que nous avions prédit. L’asphalte devient alors du gravier, et le gravier devient littéralement un sentier hors route. C’est pour ce genre d’aventure que l’Anticosti a été créé.

    Le vélo Anticosti est construit avec une sélection sur mesure de tubes d’acier Reynolds 725, amincis là où il le faut afin d'en réduire la masse. Un généreux dégagement permet d’y installer des pneus 27.5x2.1 ou 700x45 avec des garde-boue. Finalement, vous retrouverez tous les ancrages nécessaires pour transporter l'équipement pour une nuitée sous la tente, ou alors pour un projet de voyage globe-trotter plus ambitieux.

    Ne laissez pas votre monture actuelle limiter votre désir d’exploration. Empruntez le chemin que vous voulez avec le Panorama Anticosti.

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