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Circuits bikepacking XVT/Super 8 au Vermont

Boucle dans le secteur de Stowe et Waterbury

Texte et photos par Simon Bergeron

Cela faisait déjà un bon moment que je suivais les activités sur le groupe Facebook XVTBKPKRTE, où les membres partagent leurs expériences dans la fameuse « Cross Vermont Bikepacking Route » (d’où le nom XVTBKPKRTE). Pour avoir roulé en vélo de montagne à plusieurs reprises dans les environs de Stowe, j’étais particulièrement enclin à essayer la portion du long circuit près de cette région. Il faut dire aussi que je planifiais une sortie express, d’environ 24h (aka S24O).

Depuis quelques mois, les circuits bikepacking du Vermont sont disponibles en ligne au www.vermontbikepackers.org . Ces circuits sont le résultat de plusieurs années d’exploration afin de relier une panoplie de segments de routes secondaires, de « singletracks » ou « double tracks », de sentiers multi-usages, de routes de gravier, dans le but de traverser le Vermont du nord au sud. Aussi, les circuits XVT et Super 8 sont maintenant reliés par une multitude de connecteurs.

Notre plan était donc le suivant : relier Stowe à Waterbury par un segment du XVT, et revenir en empruntant une section du Super 8.

Samedi vers midi, nous nous stationnons à la boutique iRide, lieu culte des adeptes de vélo de montagne du Vermont. Du stationnement de la boutique, il est possible d’accéder aux fabuleux singletracks du réseau Cady Hill. Et c’est parti, on se gâte! Les pistes en majeure partie très flowy, avec peu de sections techniques. Nos fatbikes Chic-Chocs équipés de roues 29×3’’ roulent si bien qu’ils nous font oublier qu’ils sont chargés de nourriture, tente, sac de couchage et vêtements.

On voudrait continuer à rouler le réseau, mais à un certain point, on se doit de progresser  vers notre objectif, afin de ne pas finir à la frontale! On sort donc de Cady Hill et roulons un moment en bordure de route secondaire avant de rejoindre le « Little River State Park ».  Le décor change. Un large sentier en bordure d’une petite rivière nous fait avaler facilement plusieurs km.

Nous voilà maintenant rendus à la croisée du chemin, où deux options s’offrent à nous pour rejoindre l’endroit où nous avions prévu camper. Première option : le chemin le plus long qui contourne gentiment la rivière sur le même sentier large. Deuxième option : un chemin plus court, qui traverse une vallée abritant la rivière. Nous choisissons la seconde option, qui s’avèrera finalement plus intense que prévu… On poussera nos vélos pendant un moment! Beaucoup de vertical seront cumulé en peu de km.

La descente vers notre site de camping fut exceptionnelle. Un « singletrack » rapide et sinueux… que du plaisir pour compléter la journée!

Au camping, on monte les tentes et on profite du lac avec une petite baignade. On se fait un feu et déguste nos très bons repas Happy Yak. La vraie vie quoi!

Le matin venu, on sait bien qu’on se trouve pas très loin du charmant petit village de Waterbury. Donc on déjeune léger, on « pack » les vélos et on prend la route vers le café du village. En l’espace d’environ 1h, nous dégustons de magnifiques espresso et latté avec des barres granola maison! Un délice!

Le reste du périple, qui consiste à compléter la boucle et revenir à Stowe se déroule sur la section nommée Super 8, où l’on enchainera des sections de route de graviers à des chemins multi-usages. Tout cela en longeant les magnifiques montagnes de la « CC Putnam State Forest ». Des paysages vermontois classiques, avec de belles forêts matures, des chemins campagnards, et d’occasionnelles superbes résidences rurales placardées de panneaux solaires!

Peu de temps avant d’arriver à Stowe, on traverse le pont couvert Gold Brook, aussi connu sous le nom du pont d’Emily. La légende dit qu’une jeune fille y est morte au milieu des années 1800 et que son esprit hante désormais le pont… Pour notre expérience, nous n’avons rien vu d’anormal!

Environ 24h après notre départ, 53km de distance parcourue avec 1340m de gain vertical, nous arrivons à notre voiture. C’est le temps d’aller profiter d’une des nombreuses microbrasseries locales et de discuter de la prochaine section du XVT et Super 8 que nous allons explorer!

  • Distance: 53km
  • Gain vertical: 1340m
  • Nb de nuits: 1
  • Types de terrain: Singletrack, Doubletrack, route gravier
  • Fatbike Panorama Chic-Choc
  • Tente, sac de couchage, matelas de sol
  • Nourriture et collation
  • Vêtement sec de nuit
  • Kit de réparation vélo
  • Trousse de 1er soin

  • Distance Instructions
Label

Altitude VS Distance

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    Katahdin

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    3,799$4,249$ (CAD)
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    panorama torngat fatbike

    Torngat 27.5

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    Panorama Forillon

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    Le Forillon est votre meilleur allié pour faire le tour du monde à vélo. Il est conçu pour rouler efficacement sur une panoplie de types de route, tout en demeurant stable et facile à piloter une fois chargé de tous vos bagages. Aucune surprise que la famille à l'origine du projet Terra Tributa a choisie ces vélos pour son style de vie nomade.

    La solidité et la fiabilité sont mises en valeur dans le choix des composantes. Les jantes à 36 rayons, double paroi, renforcies d'oeillets combinées à des pneus 700x50mm, ainsi que la transmission Microshift offrant une plage de vitesse immense de 585% sont de parfaits exemples.

    Les tubes d'acier Reynolds 525 ainsi que la fourche d'acier ont été sélectionnés afin de maintenir une excellente rigidité une fois l'ajout des sacoches de voyage. Les caractéristiques telles que l'ajout de support à rayons d'extra, la plaque intégrée pour béquille, les ancrages multiples pour porte-bouteilles, porte-bagage avant et arrière, et garde-boue en font un véritable couteau suisse pour le voyage à vélo.

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    T-Shirt Slow Travel

    Le Slow Travel, c'est l'état d'esprit que nous abordons durant les périples en vélos. C'est prendre le temps de vivre chaque expérience dans son entièreté, en privilégiant la qualité plutôt que la quantité!
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    • Imprimé à la main à Montréal
     
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    Sélectionné comme l'un des meilleurs vélo touring hors-route par le réputé blogue Cyling About, le Taïga EXP est la version adaptée pour guidon courbé du vélo de montagne Taïga. Il se veut donc idéal pour les circuits hors route longue distance et les expéditions de bikepacking sur terrain mixte. Ce fut aussi le vélo qui a mené Cory Ostertag vers la première position au BC Epic 2022, et ce même vélo qui a aidé Marie-Pierre Savard et Cory Ostertag à établir respectivement de nouveaux temps records (FKT) lors du Log Driver's Waltz 2022 chez les femmes et les hommes.

    Le cadre en Reynolds 725 est bourré de caractéristiques pratiques: ancrage arrière ajustable, ouverture au seat stay pour utilisation avec courroie, compatible avec fourche à suspension 100mm, compatible avec tige de selle ajustable. La fourche en carbone offre un câblage interne pour l’utilisation d’un moyeu dynamo et tous les ancrages nécessaires pour votre matériel.

    Une vraie configuration 'mullet' avec des manettes Gevenalle GX contrôlant une transmission de montagne SRAM Eagle 12 vitesses. Les roues Hunt XC Wide MTB équipées de pneus WTB Trail Boss 29"x2.25" sont rapides et confortables. Le guidon large Ritchey Beacon 52cm donne suffisamment d'espace pour un sac de guidon volumineux, tout en offrant une excellente stabilité lorsque le terrain est plus demandant. *L'ensemble cadre et fourche est livré avec les axes de roue, le jeu de direction installé, le collet de tige de selle et les protections de cadre.
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    Casquette voyageur

    Glisse cette casquette dans tes sacs de vélos, et garde le style autour du feu de camp!
    • Casquette 6 panneaux, sans structure (idéal pour se glisser dans les bagages).
    • Couleur bleue: Tissu 100% issu de bouteilles de plastique recyclées. Chaque casquette utilise environ 3 bouteilles, qui ont été récupérées de notre environnement.
    • Couleur olive: 100% coton ripstop
    • Courroie d'ajustement et attache en plastique (pratique pour être attachée à un sac)
    • Taille unique
    34.99$ (CAD)
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    T-Shirt S24O

    "S24O" (aka Sub 24h Overnighter) est, dans le jargon du bikepacker, une aventure de moins de 24 heure incluant une nuitée. La définition de micro-aventure!
    30$ (CAD)
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    Axe traversant – Roue avant

    Axe traversant pour roue avant.  Type bolt-on (pas de levier), s'installe avec une clée hexagonale de 6mm.
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