fbpx

Introduction au gravel

Texte par Adrian Grant
Photos par Eric Levert / Crossroad Tremblant

Version française à venir…

Before entering the mainstream, gravel riding was very much an opportunity to “run what you brung”, whether it was an older hardtail or a road bike with 28mm tires shoehorned between the chainstays.  Neither of these options were ideal.  On long loops, any significant stretches of asphalt could turn into a slow and disheartening experience on a mountain bike.  Meanwhile, road bikes, with their skinnier tire, could be downright treacherous when the pavement ended and dirt began.  The advent of cyclocross bikes provided a better option, but with their aggressive geometry, short wheelbases, and only marginal improvements in terms of tire clearance relative to road bikes, they still weren’t a gravel cyclist’s panacea.  What was needed was a non-competitive yet high performance bike, designed for both adventure and fun.

In response, the last five years have seen an explosion in the development of gravel-specific bikes.  These include drop-bar frames with a more comfortable upright geometry for longer days in the saddle, and most importantly clearance for high volume tires (a minimum of 700x35mm up to 54mm or more (!) when equipped with a 650b/27.5 wheelset).  This has allowed riders to push the envelope even further as to where one could conceivably ride a bike that, at its heart, was originally designed for pavement.

While gravel bikes are viewed by some as yet another special niche, created by a bike industry eager to exploit those looking for their next n+1, I see them as a practical and versatile solution to the problems the average cyclist faces every time they just want to go out for a ride.  Specifically, gravel bikes offer an antidote to riding with heavy traffic.  Because, let’s face it – cycling on roads with heavy traffic sucks.  It can be a stressful nightmare of honking horns, high-speeds, and distracted drivers.  And to be frank, the culture around road cycling can at times be intimidating, pretentious and unfriendly to the unshaven hoi polloi unfamiliar with “The Rules”.

In comparison, gravel roads provide opportunities to traverse remote and scenic landscapes, devoid of cars and other distractions, resulting in a relaxing experience.  Perhaps that’s why the culture around gravel riding is generally much more mellow.  Forget aggressive pace lines, wattage metrics and Strava times, and focus instead on having a good time!  Whereas roadies may shun the use of saddle bags or other accruements, gravel riding embraces the use of top tube bags, handlebar bags and framebags to stash essentials like sandwiches, gummy bears and a can of your favourite IPA.  Rest stops (or even better, pub stops!) are considered welcome opportunities to eat, drink, and socialize with your fellow riders, and not evidence that you need to harden up.

In short, gravel riding is road cycling’s chilled-out cooler cousin.  The cousin most likely to offer you a beer rather than an energy gel.  It’ll remind you what’s it’s like to be a kid again, when what mattered most was exploring new places, making friends, and having a good time.  So go play in the dirt.  Slow down, don’t speed up.  Ride like you have nothing to prove, not to prove a point.

Go find your nearest gravel road.  And just go for a ride.

VOIR NOS PRODUITS

  • Sale
    katahdin frameset
    katahdin frameset

    Katahdin – Frameset

    La première génération du Katahdin a fait ses preuves autant lors de courses et évènements de gravel que lors de périples bikepacking. Pour sa deuxième itération, le Katahdin fait peau neuve avec une géométrie gravel progressive et de nouvelles caractéristiques pour le rendre encore plus versatile. Un angle direction détendu de 70deg, un reach plus long, un bb drop de 75mm et des chainstays de 430mm augmentent l'empattement du vélo et place le cycliste dans une position stable et confortable. L'objectif étant moins de fatigue, et plus de vitesse pour les longues sorties et/ou les courses. Parmi les caractéristiques du Katahdin, on note le câblage interne pour une tige de selle ajustable, la fourche adaptée à l'utilisation d'un moyeu dynamo, un boîtier de pédalier fileté et tous les ancrages nécessaires pour installer sacs et accessoires.
    2,699$ 1,959$ (CAD)
  • Épuisé
    backcountry hat panorama
    Backcountry-panorama-hat

    Casquette Backcountry Cycling

    Pourquoi s'en tenir aux chemins déjà connus! #Backcountrycycling est devenu au fil du temps le mojo de Panorama Cycles. Fais-en le tien avec cette casquette unique!
    • 100% Cotton
    • Courroie d'ajustement en cuir
     
    39.99$ (CAD)
  • Épuisé
    Panorama-Cycles-t-shirt
    Panorama-Cycles-t-shirt

    T-Shirt Slow Travel

    Le Slow Travel, c'est l'état d'esprit que nous abordons durant les périples en vélos. C'est prendre le temps de vivre chaque expérience dans son entièreté, en privilégiant la qualité plutôt que la quantité!
    • 100% Cotton
    • Imprimé à la main à Montréal
     
    35$ 17.50$ (CAD)
  • fourche taiga panorama
    fourche taiga panorama

    Fourche Taïga

    Transformez votre hardtail en vélo de bikepacking léger et versatile avec la fourche en carbone Taïga.
    • Longueur axe à couronne de 500mm. Corresponds à une fourche à suspension pour roue 29po de 120mm de débattement, à 25% de 'sag'.
    • Espacement Boost 110x15mm.
    • Colonne de direction carbone tapered 1-1/2 x 1-1/8 de 300mm de long
    • Distance offset: 51mm
    • Ancrages triple pour cages cargo
    • Dégagement pour pneu: 29x3.0 ou 27.5x3.25
    • Standard de frein post mount 160mm.
    • Axe de roue inclus
    • Poids: 675g
    565$ (CAD)
  • panorama chic-chocs
    panorama chic-chocs

    Chic-Chocs 27.5

    2022-12-05: Quelques unités encore diponibles pour cette année. Nous expédions tous les jours! Le Chic-Chocs a démontré ses aptitudes au cours des dernières années lors de courses d’endurance et lors d’expéditions hivernales. Que ce soit pour le Raid du Fjord, le Wendigo Ultra, ou pour rouler avec confiance sur les sentiers aménagés, le Chic-Chocs livre la marchandise. Une géométrie stable avec un long empattement augmente la traction et la flottaison sur les surfaces molles. De plus, le Chic-Chocs est conçu avec un q-factor (espacement entre 2 pédales) de 205mm, le plus petit disponible pour une utilisation avec pneus jusqu’à 5po de large. À ne pas négliger pour obtenir une position ergonomique. Deux groupes de transmission Shimano disponibles avec pédaliers et cockpit RaceFace. Des jantes et moyeux de qualité (prêt à affronter des -30degC) SunRingle ainsi que des pneus cloutables pouvant facilement être mis tubeless complètent le tout. Mettez-y des roues 29x3’’ le printemps venu, et vous avez un vélo 4-saisons prêt pour des sorties bikepacking dans l’arrière-pays!
    3,899$4,399$ (CAD)
  • Épuisé
    panorama cycles t shirt

    T-shirt Bikepacking

    Un fatbike tout équipé, prêt à prendre le large. Bikepacking pur et simple.
    30$ (CAD)
  • Sale
    panorama cycles touring wheelset
    panorama cycles touring wheelset

    Ensemble de roues Touring 36 rayons

    Ensemble de roues de 36 rayons renforcies d’oeillets à chacun des trous. Les jantes à double paroi assurent la meilleure solidité pour un vélo lourdement chargé.
    • Jantes 700c DB-30, 25mm interne, 36 rayons, double paroi, oeillets de renfort
    • Moyeu avant: Novatec D791SB roulements scellés, 12mmx100mm
    • Moyeu arrière: Novatec D792SB roulements scellés, 12mmx142mm, corps de cassette HG
    450$ 299$ (CAD)
  • Panorama Forillon
    Panorama Forillon

    Forillon

    *** C’est le temps de réserver votre Forillon 2023. Utilisez le code promo forillon lors de la transaction afin de payer uniquement le dépôt de réservation de 50%. Les livraisons sont prévues pour février/mars 2023. Contactez-nous pour toutes questions. *** *Veuillez vous référer à la liste de composantes pour les spécifications 2023.

    Le Forillon est votre meilleur allié pour faire le tour du monde à vélo. Il est conçu pour rouler efficacement sur une panoplie de types de route, tout en demeurant stable et facile à piloter une fois chargé de tous vos bagages. Aucune surprise que la famille à l'origine du projet Terra Tributa a choisie ces vélos pour son style de vie nomade.

    La solidité et la fiabilité sont mises en valeur dans le choix des composantes. Les jantes à 36 rayons, double paroi, renforcies d'oeillets combinées à des pneus 700x50mm, ainsi que la transmission Microshift offrant une plage de vitesse immense de 585% sont de parfaits exemples.

    Les tubes d'acier Reynolds 525 ainsi que la fourche d'acier ont été sélectionnés afin de maintenir une excellente rigidité une fois l'ajout des sacoches de voyage. Les caractéristiques telles que l'ajout de support à rayons d'extra, la plaque intégrée pour béquille, les ancrages multiples pour porte-bouteilles, porte-bagage avant et arrière, et garde-boue en font un véritable couteau suisse pour le voyage à vélo.

    2,399$ (CAD)