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Introduction au gravel

Texte par Adrian Grant
Photos par Eric Levert / Crossroad Tremblant

Version française à venir…

Before entering the mainstream, gravel riding was very much an opportunity to “run what you brung”, whether it was an older hardtail or a road bike with 28mm tires shoehorned between the chainstays.  Neither of these options were ideal.  On long loops, any significant stretches of asphalt could turn into a slow and disheartening experience on a mountain bike.  Meanwhile, road bikes, with their skinnier tire, could be downright treacherous when the pavement ended and dirt began.  The advent of cyclocross bikes provided a better option, but with their aggressive geometry, short wheelbases, and only marginal improvements in terms of tire clearance relative to road bikes, they still weren’t a gravel cyclist’s panacea.  What was needed was a non-competitive yet high performance bike, designed for both adventure and fun.

In response, the last five years have seen an explosion in the development of gravel-specific bikes.  These include drop-bar frames with a more comfortable upright geometry for longer days in the saddle, and most importantly clearance for high volume tires (a minimum of 700x35mm up to 54mm or more (!) when equipped with a 650b/27.5 wheelset).  This has allowed riders to push the envelope even further as to where one could conceivably ride a bike that, at its heart, was originally designed for pavement.

While gravel bikes are viewed by some as yet another special niche, created by a bike industry eager to exploit those looking for their next n+1, I see them as a practical and versatile solution to the problems the average cyclist faces every time they just want to go out for a ride.  Specifically, gravel bikes offer an antidote to riding with heavy traffic.  Because, let’s face it – cycling on roads with heavy traffic sucks.  It can be a stressful nightmare of honking horns, high-speeds, and distracted drivers.  And to be frank, the culture around road cycling can at times be intimidating, pretentious and unfriendly to the unshaven hoi polloi unfamiliar with “The Rules”.

In comparison, gravel roads provide opportunities to traverse remote and scenic landscapes, devoid of cars and other distractions, resulting in a relaxing experience.  Perhaps that’s why the culture around gravel riding is generally much more mellow.  Forget aggressive pace lines, wattage metrics and Strava times, and focus instead on having a good time!  Whereas roadies may shun the use of saddle bags or other accruements, gravel riding embraces the use of top tube bags, handlebar bags and framebags to stash essentials like sandwiches, gummy bears and a can of your favourite IPA.  Rest stops (or even better, pub stops!) are considered welcome opportunities to eat, drink, and socialize with your fellow riders, and not evidence that you need to harden up.

In short, gravel riding is road cycling’s chilled-out cooler cousin.  The cousin most likely to offer you a beer rather than an energy gel.  It’ll remind you what’s it’s like to be a kid again, when what mattered most was exploring new places, making friends, and having a good time.  So go play in the dirt.  Slow down, don’t speed up.  Ride like you have nothing to prove, not to prove a point.

Go find your nearest gravel road.  And just go for a ride.

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    Toujours une bonne idée d'avoir une patte de dérailleur de rechange lorsqu'on s'aventure un peu plus loin que d'habitude...  
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    • Chic-Chocs: Pour moyeu 15x150mm. Longueur d'axe de 184mm. Pas de vis de 1.5.
    • Torngat: Pour moyeu 15x150mm. Longueur d'axe de 184mm. Pas de vis de 1.5.
    • Anticosti: Pour moyeu 12x100mm. Longueur d'axe de 120mm. Pas de vis de 1.5.
    • Katahdin: Pour moyeu 12x100mm. Longueur d'axe de 120mm. Pas de vis de 1.5.
    40$ (CAD)
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    Panorama Anticosti
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    Anticosti

    ***L'Anticosti sera de retour en vélo complet (ensemble cadre et fourche disponible actuellement) au printemps 2021. Il sera offert en version 700c avec un groupe Sram Rival. Soyez le premier informé de la disponibilité en vous inscrivant à l'infolettre. Pour toute question, svp contactez-nous.***

    Lorsqu’on s'aventure sur les chemins moins fréquentés de l’arrière-pays, il arrive qu’une belle route devienne beaucoup plus cahoteuse que ce que nous avions prédit. L’asphalte devient alors du gravier, et le gravier devient littéralement un sentier hors route. C’est pour ce genre d’aventure que l’Anticosti a été créé.

    Le vélo Anticosti est construit avec une sélection sur mesure de tubes d’acier Reynolds 725, amincis là où il le faut afin d'en réduire la masse. Un généreux dégagement permet d’y installer des pneus 27.5x2.1 ou 700x45 avec des garde-boue. Finalement, vous retrouverez tous les ancrages nécessaires pour transporter l'équipement pour une nuitée sous la tente, ou alors pour un projet de voyage globe-trotter plus ambitieux.

    Ne laissez pas votre monture actuelle limiter votre désir d’exploration. Empruntez le chemin que vous voulez avec le Panorama Anticosti.

    1,199$2,199$ (CAD)
  • Épuisé
    panorama chic-chocs 27.5
    panorama chic-chocs 27.5

    Chic-Chocs 27.5

    ***L'inventaire complet fut écoulé en quelques jours après l'annonce du vélo à l'automne 2020. Nous prévoyons offrir de nouveau le Chic-Chocs vers la fin de l'été 2021. Le meilleur moyen de rester informé de la disponibilité est de vous abonner à l'infolettre. Pour toute question, svp contactez-nous.*** Les opportunités d’aventures sont infinies avec une monture aussi versatile. Laissez le Fat Bike Chic-Chocs vous mener aux montagnes, rivières et plages que vous avez toujours voulu découvrir. À 29 lbs et équipé de pneus tubeless 27.5” x 4.5”, ça fait un vélo sérieusement agréable à rouler pour les explorations de nouveaux sentiers enneigés, sablonneux ou rocailleux. Vous êtes du type bikepacking? On est fait pour s’entendre! En plus des 3 portes-bouteilles, des ancrages triples sur la fourche et des fixations pour sac de tupe supérieur, tout est en place pour installer un porte-bagage (si vous le préférez aux framebags!). Ceci vous permettra de trimbaler vos skis jusqu’à cette région backcountry éloignée, ou simplement d’emmener plus que le nécessaire pour une veillée autour d’un feu de camp. Vos amis vous remercieront!
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    Un fatbike tout équipé, prêt à prendre le large. Bikepacking pur et simple.
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