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Dans la tête d’un cycliste en Afrique

La Traversée du continent

Texte et photos par Samuel Roy

Voyager à vélo est le summum de la liberté. En plus de notre santé physique et mentale qui se réjouissent, notre portefeuille peut être épargné, c’est bon pour l’environnement et le rythme de ce moyen de transport permet de vivre chaque endroit que l’on traverse avec nos cinq sens.

Si ça grimpe, nos jambes vont le sentir, s’il pleut toute la journée, on n’y échappe pas, si les champs de lavande sont en fleurs, notre nez s’émerveille. Cette basse vitesse et cette vulnérabilité qui nous représentent en tant que cyclotouristes nous rendent aptes à rencontrer les locaux des pays que nous visitons, des gens à qui nous n’aurions probablement jamais parlé si nous étions passés en voiture. Ces personnes sont souvent curieuses et stupéfaites face à notre aventure. En pédalant, on se laisse guider par notre coeur, vivant un style de vie pur, minimaliste et gratifiant.

Un voyage en cyclotourisme est aussi l’occasion de réfléchir, on se retrouve soudain avec tout ce temps, cette liberté et cet espace mental dont les ressources sont trop souvent limitées à la maison. D’heure en heure, en pédalant, la tête tourne. Durant ce périple à travers le continent africain, du Caire à Cape Town, ce fut bien mon cas. Lorsque je n’étais pas distrait par les vitesses de mon ami qui font « cric crac » ou les dizaines de chameaux qui traversaient la route, je pensais à l’Afrique, aux pays que nous traversions, à toutes ces rencontres et défis mais surtout, je comparais ce beau continent à notre monde occidental.

Ce qui m’a le plus frappé sont les perspectives, opinions et préjugés déconnectés de la réalité que nous, les Occidentaux, avons par rapport à l’Afrique. Tout d’abord, au niveau géographique, l’Afrique est un continent, comme l’Europe ou l’Asie, et non un pays. Trop de gens traitent le continent africain comme étant une seule unité et pourtant, il comporte 54 pays avec des écarts culturels et environnementaux aussi différents que si on compare la Suède avec le Vietnam.

Dans le monde occidental, le peu de connaissances que nous avons sur l’Afrique s’explique souvent par le traitement des nouvelles par les des médias ou les organisations non gouvernementales qui oeuvrent là-bas. Qui n’a pas vu ou entendu parler des enfants qui souffrent de famines, des femmes qui marchent des kilomètres pour trouver de l’eau et des dictateurs maniaques et sanguinaires? Ces images ne sont pas fausses, mais l’Afrique n’est pas seulement cela. Il manque des morceaux au casse-tête pour révéler l’identité complète de ce magnifique continent. À plusieurs égards, l’Afrique va mieux qu’on le pense. On entend malheureusement peu parler des pays stables au niveau politique et économique comme le Botswana, de la gastronomie extraordinaire et unique de l’Éthiopie ou des coopératives fermières du Malawi. La raison est simple, ça ne vend pas. Ces informations n’ont pas le potentiel de faire la couverture du journal. Alors les médias nous parlent des génocides et atrocités pour faire la une et les ONG nous sollicitent pour aider les communautés en difficulté.

C’est au Soudan, le pays de notre itinéraire pour lequel le plus de gens m’ont prévenu que j’ai été témoin d’une réalité opposée à mes attentes initiales. En plus de me sentir en sécurité en tout temps, j’y ai rencontré des gens heureux, chaleureux, accueillants et généreux. Un jeune homme dans la vingtaine et son petit frère que j’ai croisés sur la route m’ont invité dans leur modeste maison familiale pour partager un délicieux repas local et me parler de leur vie et de l’islam, une expérience humaine mémorable.

Bien entendu, l’Afrique n’est pas toute grise ou toute rose, et pour comprendre les enjeux actuels, il suffit de creuser un peu son passé historique. Initialement, plusieurs ports africains servaient surtout d’escales pour les navires parcourant la route des épices entre l’Europe et l’Asie. Plus tard, on s’est intéressé aux abondantes ressources du continent ainsi qu’au lucratif marché des esclaves. Habité par des populations locales depuis des siècles et des siècles, le continent africain fut colonisé, tout comme l’Amérique, par les puissants pays européens tels que la France, le Royaume-Uni, le Portugal et les Pays-Bas. Les empires européens ont ensuite tracé des frontières à main levée sur une carte, créant des pays et territoires divisés par des ressources et non par les ethnicités déjà présentes. C’est là que le pétrin a commencé.

L’Afrique actuelle est composée de pays qui renferment eux-mêmes plusieurs tribus différentes, pensons au Nigeria ou au Congo par exemple. Des tribus présentes bien avant l’arrivée des blancs et qui ont des cultures complètement différentes, des religions qui n’ont rien en commun, certains sont nomades, d’autres sédentaires, leurs langues respectives ne leur permettent pas de communiquer entre eux et certaines tribus entretiennent depuis longtemps de féroces rivalités l’une contre l’autre. Plutôt difficile de créer un sentiment nationaliste solide quand soudainement ces nombreux groupes ethniques sont supposés cohabiter dans un même pays, sous le même gouvernement et tous s’identifier et se reconnaitre en tant que Somaliens ou Zimbabwéens.

Encore aujourd’hui, l’effet de ces frontières mal établies se fait sentir. Plusieurs gouvernements sont divisés verticalement, par ethnicité, plutôt qu’horizontalement, par idéologie. Ainsi, même dans un pays démocratique, c’est souvent le gouvernement originaire de la tribu la plus nombreuse du pays qui est élu et les autres groupes ethniques sont donc oppressés, d’où la raison des innombrables guerres civiles.

Enfin, le sort de l’Afrique est entre les mains des Africains, ceux qui connaissent et comprennent leur continent. Maintenant indépendants, ces nombreux pays récupèrent progressivement et à leur manière aux conséquences laissées par la colonisation. C’est d’ailleurs un continent infiniment plein de positif, il suffit d’aller y faire un tour pour le vivre, peu importe le pays. Les Africains possèdent des qualités et valeurs d’humanité. Vous serez saisis à quel point les gens sont chaleureux et leurs habiletés sociales aiguisées. Ici, on se regarde encore dans les yeux, tout le monde se salue et se serre la main. Tout est plus ressenti et immédiat; l’amour, la guerre, la famille, la vie, la mort, la nature. C’est ce qu’on vit en voyageant à vélo à travers l’Afrique. #thisisafrica

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  • Panorama Anticosti 2021
    Panorama Anticosti 2021

    Anticosti

    *** Si votre grandeur est présentement en 'Rupture de Stock', svp contactez votre détaillant PANORAMA CYCLES le plus proche afin de connaître leur inventaire. Les prochaines livraisons sont prévues pour le printemps 2022. Svp, abonnez-vous à l'infolettre afin d'être le premier informé du début de la prévente. ***

    Lorsqu’on s'aventure sur les chemins moins fréquentés de l’arrière-pays, il arrive qu’une belle route devienne beaucoup plus cahoteuse que ce que nous avions prédit. L’asphalte devient alors du gravier, et le gravier devient littéralement un sentier hors route. C’est pour ce genre d’aventure que l’Anticosti a été créé.

    Le vélo Anticosti est construit avec une sélection sur mesure de tubes d’acier Reynolds 725, amincis là où il le faut afin d'en réduire la masse. Un généreux dégagement permet d’y installer des pneus 27.5x2.1 ou 700x50 avec des garde-boue. Finalement, vous retrouverez tous les ancrages nécessaires pour transporter l'équipement pour une nuitée sous la tente, ou alors pour un projet de voyage globe-trotter plus ambitieux.

    Ne laissez pas votre monture actuelle limiter votre désir d’exploration. Empruntez le chemin que vous voulez avec le Panorama Anticosti.

    3,099$ (CAD)
  • derailleur hanger anticosti
    derailleur hanger anticosti

    Patte de dérailleur – Anticosti

    Toujours une bonne idée d'avoir une patte de dérailleur de rechange lorsqu'on s'aventure un peu plus loin que d'habitude...  
    25$ (CAD)
  • panorama taiga 2021
    panorama taiga 2021

    Taïga

    *** Le vélo complet de taille medium sera disponible et livré début 2022. Réservez le vôtre dès maintenant en passant une commande en ligne. ***

    Autant un trail bike qu'un vélo d'aventure multijour, le Taïga est à vocation multi-usage. Emmenez-le dans vos sentiers de vélo de montagne locaux, ou pour une sortie bikepacking dans les chemins les plus accidentés de l'arrière-pays.

    La géométrie du cadre Reynolds 725 est développée avec la stabilité et le confort en tête. Un angle de directions de 67deg et de selle de 75deg atteint l'équilibre entre une géométrie moderne et progressive, sans toutefois tomber dans un design trop radical.

    Des roues Hunt Trail Wide MTB équipées de pneus WTB Trail Boss 29"x2.6", une transmission SRAM NX, et un choix de fourche FOX 34 Float ou rigide en carbone viennent compléter le tout.
    2,899$3,099$ (CAD)
  • Épuisé
    Panorama-Cycles-t-shirt
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    T-Shirt Slow Travel

    Le Slow Travel, c'est l'état d'esprit que nous abordons durant les périples en vélos. C'est prendre le temps de vivre chaque expérience dans son entièreté, en privilégiant la qualité plutôt que la quantité!
    • 100% Cotton
    • Imprimé à la main à Montréal
     
    35$ 17.50$ (CAD)
  • derailleur hanger katahdin panorama
    derailleur hanger katahdin panorama

    Patte de dérailleur – Katahdin

    Toujours une bonne idée d'avoir une patte de dérailleur de rechange lorsqu'on s'aventure un peu plus loin que d'habitude...    
    30$ (CAD)
  • panorama katahdin 2021
    panorama katahdin 2021

    Katahdin

    *** Les vélos complets en GRX 2x11 sont épuisés, mais nous avons encore des ensembles cadre/fourche de Katahdin ainsi que des kits Rival 1x11 de notre Anticosti en stock. Contactez-nous si vous souhaitez obtenir plus d'informations sur ce combo.. *** La première génération du Katahdin a fait ses preuves autant lors de courses et évènements de gravel que lors de périples bikepacking. Pour sa deuxième itération, le Katahdin fait peau neuve avec une géométrie gravel progressive, de nouvelles caractéristiques pour le rendre encore plus versatile et un groupe Shimano GRX 2x11. Un angle direction détendu de 70deg, un reach plus long, un bb drop de 75mm et des chainstays de 430mm augmentent l'empattement du vélo et place le cycliste dans une position stable et confortable. L'objectif étant moins de fatigue, et plus de vitesse pour les longues sorties et/ou les courses. Parmi les caractéristiques du Katahdin, on note le câblage interne pour une tige de selle ajustable, la fourche adaptée à l'utilisation d'un moyeu dynamo, un boîtier de pédalier fileté et tous les ancrages nécessaires pour installer sacs et accessoires. Les roues Hunt 4 Season X Wide équipées de pneus WTB Venture ainsi que le groupe complet Shimano GRX 2x11 complète le tout pour un vélo versatile et performant.
    2,699$3,999$ (CAD)
  • patte de derailleur torngat
    patte de derailleur torngat

    Patte de dérailleur – Torngat

    Toujours une bonne idée d'avoir une patte de dérailleur de rechange lorsqu'on s'aventure un peu plus loin que d'habitude...  
    40$ (CAD)
  • Épuisé
    Panorama Torngat
    panorama torngat color

    Torngat 27.5

    *** Pratiquement tous les fatbikes sont vendus pour l'automne 2021. Si votre grandeur est présentement en 'Rupture de Stock', svp contactez votre détaillant PANORAMA CYCLES le plus proche afin de connaître leur inventaire ou ce qu'ils vont recevoir. Svp, abonnez-vous à l'infolettre afin d'être le premier informé du début de la prochaine prévente. /// Vous référer à la liste de composantes ci-dessous. Photos non représentatives du buildkit final. *** Isolés au nord du Québec, situé dans la cordillère arctique, les monts Torngats ne sont fréquentés que par ceux ayant la réelle volonté d’affronter les éléments de la nature. On ne se retrouve pas à cet endroit par hasard. C’est un lieu mythique qui impose le respect. Une destination hautement inspirante pour le fatbike Torngat! Nous avons inclus dans ce vélo les caractéristiques nécessaires pour le rendre totalement versatile. Entre autres, la compatibilité pour une transmission par courroie, l’accès pour une tige de selle ajustable et les ancrages de roue arrière ajustables. Le cadre fabriqué de tubes d’acier haut de gamme Reynolds 725 et la fourche légère et rigide en fibre de carbone accommodent les plus gros pneus 26po disponibles, ainsi que les 27.5x4.5po. Il ne vous reste qu’à sortir de chez vous, enfourcher ce vélo, et aller explorer le territoire qui vous est encore inconnu!
    2,999$ (CAD)