fbpx

Saguenay to Charlevoix Bikepacking Circuit

Incursion to the Land of the Heights

Text and photos by Guillaume St-Pierre

English version to come…

L’appel placé au poste d’entrée de la zone d’exploitation contrôlée (ZEC) de l’Anse-St-Jean, au Bas-Saguenay, était presque sans équivoque : « On est en plein dans la période de chasse, pas question de venir faire du vélo ici! » s’était exclamé le préposé, abasourdi par la demande que je venais de lui formuler.

Stratège persévérant, j’orientai mon argumentation vers la sécurité, mentionnant que nous porterions des dossards, et que notre itinéraire ne quitterait pas d’un iota le chemin principal. « Je ramasse de l’information et vous rappelle » laissa tomber l’homme. Quelques instants plus tard, il me confirma qu’il n’y avait aucun problème. Je savais maintenant comment m’y prendre afin d’informer la ZEC du Lac-au-Sable dans Charlevoix, où nous notre périple se terminerait. Notre expé en la longue fin de semaine de l’Action de Grâce prenait forme, sous des prévisions météo de mauvais augure.

Traverser de la région du Saguenay vers celle de Charlevoix via les chemins de traverse en forêt avait rapidement fait monter notre niveau d’excitation, de dépassement et de dépaysement. À ce stade, mon acolyte Ismaël Raymond et moi ne nous doutions pas que l’ascension allait en effet être au cœur du périple. Pourtant, il fallait être un peu naïf pour ne pas s’en douter, notre premier campement étant planifié près de la pourvoirie du Club… des Hauteurs. Quiconque connaît un tant soit peu la toponymie de ces régions sait aussi qu’elles recèlent de raidillons.  Mais cette part d’inconnu n’est-elle pas l’une des raisons pour lesquelles l’on s’enfonce dans ces aventures?

                Après quelques rencontres à scruter les cartes (le réseau ZEC offre d’ailleurs celles de ses territoires en ligne, gratuitement), planifier les repas et faire des tests de chargement sur nos montures (un fatbike Chic-Chocs pour l’auteur de ces lignes, un hardtail bien équipé pour le complice), nos mollets trépignaient de franchir les dénivelés à travers lacs et montagnes pour nous rendre vers Clermont depuis l’Anse-St-Jean. Chose promise chose due : enfourchant nos vélos maintenant bien chargés, nous nous lançâmes à l’assaut des pistes de gravelle.

Montées après montées, malgré les magnifiques couleurs automnales et les splendides paysages environnants, notre réserve d’énergie déclinait à vue de quadriceps. Des 30 kilomètres que nous avions parcouru depuis la matinée, la majorité était en ascension; escalade serait un terme plus approprié. Les visages des rares personnes croisées ne mentaient pas : nous étions sans l’ombre d’un doute les pionniers du bikepacking dans le coin, ce qui nous donnait beaucoup de motivation. Au détour du lac à Noël, tel qu’annoncé, le ciel commençait à nous tomber sur la tête : la bâche fut montée, le souper fut concocté, le post-mortem de la journée et la planif du lendemain discutés, et la pluie et le vent pour la nuit n’ont jamais arrêté. Ben coudonc.

                Il y a toujours une part d’imprévus en expédition, et ce fut au lendemain qu’elle montra ses couleurs : les chemins de sable ramollis par les précipitations ininterrompues altéraient considérablement notre progression. Bien que le Chic-Chocs (avec ses pneus de 4.8 pouces) se débrouillait admirablement bien à ce chapitre, nos dérailleurs grincèrent rapidement de ce mélange de sable et de boue. Telle une oasis dans un désert (pour nous c’était davantage un abri dans une fracassante ondée), les installations de la pourvoirie du Club des Hauteurs se montrèrent. Leurs propriétaires, nullement offusqués qu’on refuse poliment de déjeuner avec eux à la Goose IPA, se montrèrent très sympathiques à notre égard et nous renseignèrent énormément sur leur magnifique territoire et l’orientation à suivre afin d’atteindre Charlevoix. Un détour par la colossale et mythique auberge en bois ronds de la pourvoirie, et nous étions repartis dans l’immensité charlevoisienne.

Tout ce qui monte redescend. Ce fut confirmé en route vers Clermont, alors que quelques rares éclaircies nous aidèrent à sillonner la route serpentant dans les escarpements. L’avancée, plus rapide en raison des descentes, nous permit de s’imprégner des splendeurs de Charlevoix, alors qu’au loin se distinguaient les sommets des Hautes-gorges-de-la-rivière-Malbaie (déjà, nous magasinions notre prochaine mission). Nostalgiques autour d’une maigre flasque d’Appleton, satisfaits du choix de notre destination et rêveurs de franchir, l’été prochain, les sentiers qu’on dit disparus entre la ZEC Lac-Brébeuf, Morphée pris rapidement le dessus. Au lendemain, où enfin un ciel dégagé se pointait, une succession de pentes descendantes écourta de beaucoup l’épilogue de notre voyage.

Tel que nous l’avions prévu, les ZEC constituent une porte d’entrée très accessible pour découvrir l’arrière-pays québécois. L’entretien des chemins, souvent, se dégrade au fur et à mesure que l’on s’éloigne dans le territoire, ce qui procure défi côté habiletés de pilotage et nécessite une bonne bécane. Finalement, bien qu’une certaine signalisation soit présente, il faut inévitablement bien s’outiller avant le départ pour pallier les imprévus sur place.

Un merci particulier à Patrick, chez Sportcycles expert de Chicoutimi, pour son support et les pièces de rechange qu’il nous a fournies.

Évidemment, notre gratitude éternelle à Panorama Cycles, qui chapeaute la découverte de notre splendide territoire et permet la diffusion de ces récits.

  • Distance: 81km
  • Gain vertical: 1890m
  • Nb de nuits: 2
  • Types de terrain: doubletrack, chemin forestier, route gravier
  • Vélo: Fatbike Panorama Chic-Choc
  • Vêtements de jour et de nuit
  • Filtre à eau
  • GPS + carte
  • Outils
  • Appareil photo / téléphone
  • Trousse de premiers soins
  • Nourriture
  • Trousse toilette

  • Distance Instructions
Label

Altitude VS Distance

SHOP OUR PRODUCTS

  • Panorama Forillon
    panorama forillon

    Forillon

    *** It’s time to reserve your Forillon 2023. Use the promo code forillon during the transaction in order to complete your 50% deposit for the reservation. Deliveries are scheduled for Feb/March 2023. Contact us for any questions. *** *Please refer to the component list for 2023 specifications. The Forillon is your best ally for cycling around the world. It is designed to be ridden efficiently on a variety of road types, while remaining stable and easy to handle when loaded with all your luggages. It's easy to see why the family behind the Terra Tributa project made these their bikes of choice for their nomadic lifestyle. Strength and reliability are highlighted in the choice of components. The 36 spokes double walled with reinforced eyelets rims paired with 700x50mm tires and the Microshift transmission offering an immense speed range of 585% are perfect examples. The Reynolds 525 steel tubeset as well as the 4130 steel fork have been selected to maintain excellent stiffness once the bags and panniers are added. Features such as the addition of extra spokes mounts, integrated kickstand plate, multiple mounts for bottles, front and rear racks and fenders make this a true Swiss Army knife for on-the-go travel bike.
    2,399$ (CAD)
  • panorama 29in fatbike wheelset
    panorama cycles fatbike wheelset

    29in fatbike wheelset

    Spring is coming? It's time to transform your fatbike with these 29" wheels and make it your exploration or trail bike.
    • 29" Sun Ringle DÜROC 40 rims. Compatible with 2.4'' to 2.8'' tires.
    • Front hub: Sun Ringle SRC 15mmx150mm
    • Rear hub: Sun Ringle SRC 12mmx197mm, HG, XD or Microspline cassette body available
    • Spokes: Stainless steel double butted
    • Quality handbuilt by Panorama Cycles
    949$ (CAD)
  • panorama chic-chocs 2023
    panorama chic-chocs

    Chic-Chocs 27.5

    2022-12-05 Update: A few units left for the season. We are shipping everyday! The Chic-Chocs has proven its abilities over the past few years in endurance races and winter expeditions. Whether it's for the Raid du Fjord, the Wendigo Ultra, or riding with confidence on groomed trails, the Chic-Chocs delivers. A stable geometry with a long wheelbase increases traction and flotation on soft surfaces. In addition, the Chic-Chocs is designed with a 205mm q-factor, the narrowest available for use with tires up to 5" wide. Not to be overlooked for an ergonomic position. Two Shimano drivetrains available with RaceFace cranksets and cockpit. Quality SunRingle rims and hubs (ready for -30degC!), and studdable tires that can be easily converted tubeless complete the package. Throw on some 29x3" wheels when the snow melts, and you've got a 4-season bike ready for backcountry bikepacking trips!
    3,899$4,399$ (CAD)
  • panorama_taiga_exp
    panorama taiga exp

    Taïga EXP

    *** It’s time to reserve your 2023 Taïga EXP. Use the promo code taigaexp during the transaction in order to complete your 50% deposit for the reservation. Deliveries are scheduled for Feb/March 2023. Contact us for any questions. *** *Please refer to the component list for 2023 specifications. Selected as one of the best off-road touring bikes by the renowned blog Cyling About, the Taïga EXP is the dropbar version of the Taïga mountain bike. This makes it ideal for long-distance off-road tours and mixed terrain bikepacking expeditions. It was also the bike that led Cory Ostertag to first place at the 2022 BC Epic, and the same bike that helped Marie-Pierre Savard and Cory Ostertag set new record times (FKT) at the 2022 Log Driver's Waltz for women and men respectively. The Reynolds 725 frame is packed with useful features: adjustable rear sliding dropouts, seat stay opening for use with belt, compatible with 100mm suspension fork, compatible with dropper seat post. The carbon fork has internal cable routing for dynamo hub usage, and all the necessary mounts for your equipment. A true 'mullet' setup with Gevenalle GX shifters controlling a 12-speed SRAM Eagle mountain drivetrain. Hunt XC Wide MTB wheels fitted with WTB Trail Boss 29"x2.25" tires are fast and comfortable. The Ritchey Beacon 52cm wide handlebar gives enough space for a bulky handlebar bag, while providing excellent stability when the terrain is more demanding. *Frameset comes with wheel axles, headset installed, seatpost collar and frame protectors.
    1,649$3,549$ (CAD)
  • Sold out
    panorama taiga 2021
    panorama taiga 2021

    Taïga

    *** If your size is currently 'out of stock' on our website, please contact your closest PANORAMA CYCLES  dealer to know what they have on hand. Please subscribe to our newsletter to be the first informed of when the next pre-sale will be launched. *** In between a trail bike and a multi-day adventure bike, the Taïga has multi purposes. Take it on your local mountain bike trails, or for a bikepacking outing in the more rugged backcountry paths. The geometry of the Reynolds 725 frame is developed with stability and comfort in mind. A steering angle of 67deg and saddle of 75deg strikes the balance between a modern and progressive geometry, without however falling into a too radical design. Hunt Trail Wide MTB wheels fitted with WTB Trail Boss 29 "x2.6" tires, SRAM NX drivetrain, and a choice of FOX 34 Float or rigid carbon fork complete the package.
    2,899$3,099$ (CAD)
  • Sold out
    backcountry hat panorama
    Panorama backcountry cycling hat

    Backcountry Cycling Hat

    Why stick to the already known paths! #Backcountrycycling has become over time the mojo of Panorama Cycles. Make it yours with this unique cap!
    • 100% Cotton
    • Leather adjustment strap
    39.99$ (CAD)
  • patte de derailleur torngat
    derailleur hanger panorama cycles

    Derailleur hanger

    Always a good idea to have a spare derailleur hanger when venturing a little further than usual...
    25$40$ (CAD)
  • Sold out
    panorama-cycles-tshirt
    panorama-cycles-tshirt

    T-Shirt Slow Travel

    Slow Travel is the state of mind we approach during bike journeys. It is taking the time to live each experience in its entirety, focusing on quality rather than quantity.
    • 100% Cotton
    • Printed by hand in Montreal
    35$ 17.50$ (CAD)