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Circuit Bikepacking Saguenay vers Charlevoix

Incursion au pays des Hauteurs

Texte et photos  par Guillaume St-Pierre

L’appel placé au poste d’entrée de la zone d’exploitation contrôlée (ZEC) de l’Anse-St-Jean, au Bas-Saguenay, était presque sans équivoque : « On est en plein dans la période de chasse, pas question de venir faire du vélo ici! » s’était exclamé le préposé, abasourdi par la demande que je venais de lui formuler.

Stratège persévérant, j’orientai mon argumentation vers la sécurité, mentionnant que nous porterions des dossards, et que notre itinéraire ne quitterait pas d’un iota le chemin principal. « Je ramasse de l’information et vous rappelle » laissa tomber l’homme. Quelques instants plus tard, il me confirma qu’il n’y avait aucun problème. Je savais maintenant comment m’y prendre afin d’informer la ZEC du Lac-au-Sable dans Charlevoix, où nous notre périple se terminerait. Notre expé en la longue fin de semaine de l’Action de Grâce prenait forme, sous des prévisions météo de mauvais augure.

Traverser de la région du Saguenay vers celle de Charlevoix via les chemins de traverse en forêt avait rapidement fait monter notre niveau d’excitation, de dépassement et de dépaysement. À ce stade, mon acolyte Ismaël Raymond et moi ne nous doutions pas que l’ascension allait en effet être au cœur du périple. Pourtant, il fallait être un peu naïf pour ne pas s’en douter, notre premier campement étant planifié près de la pourvoirie du Club… des Hauteurs. Quiconque connaît un tant soit peu la toponymie de ces régions sait aussi qu’elles recèlent de raidillons.  Mais cette part d’inconnu n’est-elle pas l’une des raisons pour lesquelles l’on s’enfonce dans ces aventures?

                Après quelques rencontres à scruter les cartes (le réseau ZEC offre d’ailleurs celles de ses territoires en ligne, gratuitement), planifier les repas et faire des tests de chargement sur nos montures (un fatbike Chic-Chocs pour l’auteur de ces lignes, un hardtail bien équipé pour le complice), nos mollets trépignaient de franchir les dénivelés à travers lacs et montagnes pour nous rendre vers Clermont depuis l’Anse-St-Jean. Chose promise chose due : enfourchant nos vélos maintenant bien chargés, nous nous lançâmes à l’assaut des pistes de gravelle.

Montées après montées, malgré les magnifiques couleurs automnales et les splendides paysages environnants, notre réserve d’énergie déclinait à vue de quadriceps. Des 30 kilomètres que nous avions parcouru depuis la matinée, la majorité était en ascension; escalade serait un terme plus approprié. Les visages des rares personnes croisées ne mentaient pas : nous étions sans l’ombre d’un doute les pionniers du bikepacking dans le coin, ce qui nous donnait beaucoup de motivation. Au détour du lac à Noël, tel qu’annoncé, le ciel commençait à nous tomber sur la tête : la bâche fut montée, le souper fut concocté, le post-mortem de la journée et la planif du lendemain discutés, et la pluie et le vent pour la nuit n’ont jamais arrêté. Ben coudonc.

                Il y a toujours une part d’imprévus en expédition, et ce fut au lendemain qu’elle montra ses couleurs : les chemins de sable ramollis par les précipitations ininterrompues altéraient considérablement notre progression. Bien que le Chic-Chocs (avec ses pneus de 4.8 pouces) se débrouillait admirablement bien à ce chapitre, nos dérailleurs grincèrent rapidement de ce mélange de sable et de boue. Telle une oasis dans un désert (pour nous c’était davantage un abri dans une fracassante ondée), les installations de la pourvoirie du Club des Hauteurs se montrèrent. Leurs propriétaires, nullement offusqués qu’on refuse poliment de déjeuner avec eux à la Goose IPA, se montrèrent très sympathiques à notre égard et nous renseignèrent énormément sur leur magnifique territoire et l’orientation à suivre afin d’atteindre Charlevoix. Un détour par la colossale et mythique auberge en bois ronds de la pourvoirie, et nous étions repartis dans l’immensité charlevoisienne.

Tout ce qui monte redescend. Ce fut confirmé en route vers Clermont, alors que quelques rares éclaircies nous aidèrent à sillonner la route serpentant dans les escarpements. L’avancée, plus rapide en raison des descentes, nous permit de s’imprégner des splendeurs de Charlevoix, alors qu’au loin se distinguaient les sommets des Hautes-gorges-de-la-rivière-Malbaie (déjà, nous magasinions notre prochaine mission). Nostalgiques autour d’une maigre flasque d’Appleton, satisfaits du choix de notre destination et rêveurs de franchir, l’été prochain, les sentiers qu’on dit disparus entre la ZEC Lac-Brébeuf, Morphée pris rapidement le dessus. Au lendemain, où enfin un ciel dégagé se pointait, une succession de pentes descendantes écourta de beaucoup l’épilogue de notre voyage.

Tel que nous l’avions prévu, les ZEC constituent une porte d’entrée très accessible pour découvrir l’arrière-pays québécois. L’entretien des chemins, souvent, se dégrade au fur et à mesure que l’on s’éloigne dans le territoire, ce qui procure défi côté habiletés de pilotage et nécessite une bonne bécane. Finalement, bien qu’une certaine signalisation soit présente, il faut inévitablement bien s’outiller avant le départ pour pallier les imprévus sur place.

Un merci particulier à Patrick, chez Sportcycles expert de Chicoutimi, pour son support et les pièces de rechange qu’il nous a fournies.

Évidemment, notre gratitude éternelle à Panorama Cycles, qui chapeaute la découverte de notre splendide territoire et permet la diffusion de ces récits.

  • Distance: 81km
  • Gain vertical: 1890m
  • Nb de nuits: 2
  • Types de terrain: doubletrack, chemin forestier, route gravier
  • Vélo: Fatbike Panorama Chic-Choc
  • Vêtements de jour et de nuit
  • Filtre à eau
  • GPS + carte
  • Outils
  • Appareil photo / téléphone
  • Trousse de premiers soins
  • Nourriture
  • Trousse toilette

  • Distance Instructions
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Altitude VS Distance

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    Nous aimons surnommer le Katahdin notre vélo de chalet. Vous devinerez que ce gravel bike est réellement dans son élément à la campagne, adapté à tous les types de routes et chemins que l’on peut y trouver. Une première dans l’industrie, le laminé composite conçue pour l’aventure intègre un matériau avancé, le XANTU.LAYR™, afin de rendre le Katahdin à toute épreuve. Apprenez-en davantage sur cette technologie ici. Les courbes complexes du Kathadin sont devenues le canva pour le très talentueux duo d’artistes de Vancouver Pellvetica. Ils signent le visuel du cadre, et donnent ainsi l’âme au produit. Un groupe SRAM Apex 1x, des roues WTB i23, un cockpit Easton EA50AX et une tonne d’ancrages sur le cadre et la fourche pour vos sorties bikepacking complètent le tout et rendent le Katahdin versatile comme pas un. À noter que le chalet n’est malheureusement pas inclus à l’achat du vélo 😉
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    Un fatbike tout équipé, prêt à prendre le large. Bikepacking pur et simple.
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    Torngat

    Isolé au nord du Québec, situé dans la cordillère arctique, les monts Torngats ne sont fréquentés que par ceux ayant la réelle volonté d’affronter les éléments de la nature. On ne se retrouve pas à cet endroit par hasard. C’est un lieu mythique qui impose le respect. Une destination hautement inspirante pour le fatbike Torngat! Nous avons inclus dans ce vélo les caractéristiques nécessaires pour le rendre totalement versatile. Entre autres, la compatibilité pour une transmission par courroie, l’accès pour une tige de selle ajustable et les ancrages de roues arrières ajustables. Le cadre fabriqué de tubes d’acier haut de gamme Reynolds 725 et la fourche légère et rigide en fibre de carbone accommodent les plus gros pneus 26po disponibles, ainsi que les 27.5x4.5po. Des composantes performantes et durables de Race Face ainsi qu’un groupe SRAM Eagle 12 vitesses complètent cette machine. Il ne vous reste qu’à sortir de chez vous, enfourcher ce vélo, et aller explorer le territoire qui vous est encore inconnu!
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    panorama-fatbike-chic-chocs

    Chic-Chocs 27.5

    Les opportunités d’aventures sont infinies avec une monture aussi versatile. Laissez le Fat Bike Chic-Chocs vous mener aux montagnes, rivières et plages que vous avez toujours voulu découvrir. À moins de 28 lbs et équipé de pneus tubeless 27.5” x 4.5”, ça fait de lui un vélo sérieusement agréable à rouler pour les explorations de nouveaux sentiers sablonneux, rocailleux ou enneigés. Vous êtes du type bikepacking? On est fait pour s’entendre! En plus des 3 portes-bouteilles et des ancrages triples sur la fourche, tout est en place pour installer un porte-bagage, si vous le préférez aux framebags. Ceci vous permettra de trimbaler vos skis jusqu’à cette région backcountry éloignée, ou simplement d’emmener plus que le nécessaire pour une veillée autour d’un feu de camp. Vos amis vous remercieront!
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    Panorama Anticosti

    Anticosti

    Lorsqu’on s'aventure sur les chemins moins fréquentés de l’arrière-pays, il arrive qu’une belle route devienne beaucoup plus cahoteuse que ce que nous avions prédit. L’asphalte devient alors du gravier, et le gravier devient littéralement un sentier hors route. C’est pour ce genre d’aventure que l’Anticosti a été créé.

    Le vélo Anticosti est construit avec une sélection sur mesure de tubes d’acier Reynolds 725, amincis là où il le faut afin d'en réduire la masse. Un généreux dégagement permet d’y installer des pneus 27.5x2.1 ou 700x45 avec des garde-boue. Finalement, vous retrouverez tous les ancrages nécessaires pour transporter l'équipement pour une nuitée sous la tente, ou alors pour un projet de voyage globe-trotter plus ambitieux.

    Ne laissez pas votre monture actuelle limiter votre désir d’exploration. Empruntez le chemin que vous voulez avec le Panorama Anticosti.

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    T-Shirt S24O

    "S24O" (aka Sub 24h Overnighter) est, dans le jargon du bikepacker, une aventure de moins de 24 heure incluant une nuitée. La définition de micro-aventure!
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    T-Shirt Slow Travel

    Le Slow Travel, c'est l'état d'esprit que nous abordons durant les périples en vélos. C'est prendre le temps de vivre chaque expérience dans son entièreté, en privilégiant la qualité plutôt que la quantité!
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    • Imprimé à la main à Montréal
     
    35$ 17.50$ (CAD)