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Vermont XVT/Super 8 Bikepacking Circuit

Loop in the Stowe and Waterbury area

Text and photos by Simon Bergeron

English version to come…

Cela faisait déjà un bon moment que je suivais les activités sur le groupe Facebook XVTBKPKRTE, où les membres partagent leurs expériences dans la fameuse « Cross Vermont Bikepacking Route » (d’où le nom XVTBKPKRTE). Pour avoir roulé en vélo de montagne à plusieurs reprises dans les environs de Stowe, j’étais particulièrement enclin à essayer la portion du long circuit près de cette région. Il faut dire aussi que je planifiais une sortie express, d’environ 24h (aka S24O).

Depuis quelques mois, les circuits bikepacking du Vermont sont disponibles en ligne au www.vermontbikepackers.org . Ces circuits sont le résultat de plusieurs années d’exploration afin de relier une panoplie de segments de routes secondaires, de « singletracks » ou « double tracks », de sentiers multi-usages, de routes de gravier, dans le but de traverser le Vermont du nord au sud. Aussi, les circuits XVT et Super 8 sont maintenant reliés par une multitude de connecteurs.

Notre plan était donc le suivant : relier Stowe à Waterbury par un segment du XVT, et revenir en empruntant une section du Super 8.

Samedi vers midi, nous nous stationnons à la boutique iRide, lieu culte des adeptes de vélo de montagne du Vermont. Du stationnement de la boutique, il est possible d’accéder aux fabuleux singletracks du réseau Cady Hill. Et c’est parti, on se gâte! Les pistes en majeure partie très flowy, avec peu de sections techniques. Nos fatbikes Chic-Chocs équipés de roues 29×3’’ roulent si bien qu’ils nous font oublier qu’ils sont chargés de nourriture, tente, sac de couchage et vêtements.

On voudrait continuer à rouler le réseau, mais à un certain point, on se doit de progresser  vers notre objectif, afin de ne pas finir à la frontale! On sort donc de Cady Hill et roulons un moment en bordure de route secondaire avant de rejoindre le « Little River State Park ».  Le décor change. Un large sentier en bordure d’une petite rivière nous fait avaler facilement plusieurs km.

Nous voilà maintenant rendus à la croisée du chemin, où deux options s’offrent à nous pour rejoindre l’endroit où nous avions prévu camper. Première option : le chemin le plus long qui contourne gentiment la rivière sur le même sentier large. Deuxième option : un chemin plus court, qui traverse une vallée abritant la rivière. Nous choisissons la seconde option, qui s’avèrera finalement plus intense que prévu… On poussera nos vélos pendant un moment! Beaucoup de vertical seront cumulé en peu de km.

La descente vers notre site de camping fut exceptionnelle. Un « singletrack » rapide et sinueux… que du plaisir pour compléter la journée!

Au camping, on monte les tentes et on profite du lac avec une petite baignade. On se fait un feu et déguste nos très bons repas Happy Yak. La vraie vie quoi!

Le matin venu, on sait bien qu’on se trouve pas très loin du charmant petit village de Waterbury. Donc on déjeune léger, on « pack » les vélos et on prend la route vers le café du village. En l’espace d’environ 1h, nous dégustons de magnifiques espresso et latté avec des barres granola maison! Un délice!

Le reste du périple, qui consiste à compléter la boucle et revenir à Stowe se déroule sur la section nommée Super 8, où l’on enchainera des sections de route de graviers à des chemins multi-usages. Tout cela en longeant les magnifiques montagnes de la « CC Putnam State Forest ». Des paysages vermontois classiques, avec de belles forêts matures, des chemins campagnards, et d’occasionnelles superbes résidences rurales placardées de panneaux solaires!

Peu de temps avant d’arriver à Stowe, on traverse le pont couvert Gold Brook, aussi connu sous le nom du pont d’Emily. La légende dit qu’une jeune fille y est morte au milieu des années 1800 et que son esprit hante désormais le pont… Pour notre expérience, nous n’avons rien vu d’anormal!

Environ 24h après notre départ, 53km de distance parcourue avec 1340m de gain vertical, nous arrivons à notre voiture. C’est le temps d’aller profiter d’une des nombreuses microbrasseries locales et de discuter de la prochaine section du XVT et Super 8 que nous allons explorer!

  • Distance: 53km
  • Vertical gain: 1340m
  • Nb of nights: 1
  • Terrain type: Singletrack, Doubletrack, gravel road

  • Distance Instructions
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Altitude VS Distance

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