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Hut to Hut fatbike trip

Discovering the Papineau Labelle Wildlife Reserve

Photos and Text by Karine Corbeil and Alexandre Provost

English version to come…

La Réserve faunique Papineau-Labelle, idéalement située entre Montréal et Ottawa, était notre terrain de jeux désigné l’histoire d’un de ces froids week-end de mars. L’idée était à la fois de découvrir un coin inédit pour le fatbike et de faire connaître les charmes et attraits de cette grande réserve faunique, une des plus grande au Québec.

On a bien beau être qu’à 2h30 d’un grand centre à l’est ou à l’ouest, on n’est pas moins dans l’bois pour autant ! Les charmants villages de Chénéville et Duhamel (et ses nombreux chevreuils…) ont été les derniers hameaux sur notre route avant d’arriver à l’accueil Gagnon de la SEPAQ.

Brigitte et Gilbert étant d’un accueil des plus chaleureux, ont pris soin de nos bagages alors qu’on se préparait à prendre le sentier. Nous avons roulé sur les sentiers Petit Train et Grande Allée au coucher du soleil et à la frontale pour se rendre au le chalet Vieux-Foyer. Les sentiers sont prometteurs avec une base tracée par les motoneiges de la réserve et durcie par le froid (pas des sentiers de motoneiges grand public). Arrivés sur place, l’endroit est à rêver : chalet vintage, bois, poêle à bois, eau puisée à même le lac Ernest, tout le kit !

Par -23°C au petit matin, on prend un peu le temps de déjeuner, mais on sort vite pour aller explorer. En direction nord, le sentier nous amène au chalet Fascinant où nous croisons Brigitte qui fait sa tournée. C’est grand soleil mais le sol ne dégèle pas du tout et on roule bien.

On s’arrête en chemin au chalet Héron pour se réchauffer un peu. Le concept des chalets ouverts à tous durant le jour est intéressant, on peut jaser avec les autres gens sur place.

Ce froid sibérien a créé une épaisse couche de glace sur les lacs, ce qui permet de s’y aventurer et d’explorer le Lac Ernest avec nos Chic-Chocs en soirée. On va même faire un coucou à des amis Français dans le chalet Doucet et son igloo !

Dimanche matin, nous quittons notre havre sous le soleil, direction sud via le Lac Ernest. On rejoint le sentier du Petit Train à nouveau et virons vers l’ouest. Notre exploration nous amène ensuite dans les chalets Sourd 1, puis au Sourd 2 via le Lac du Sourd.

Des infrastructures bien entretenues, un superbe réseau de sentiers roulants et un accueil des plus agréables vous attendent, vous et votre fat à la Réserve faunique Papineau-Labelle.

En bref,

Où ? Réserve faunique Papineau-Labelle

Quand ? Mars 2017

Température ? -23°C

Kilomètres ? 60

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    Thru axle – Rear

    Thru axle for the rear wheel.  Bolt-on type (no lever), install with 6mm hex key.
    • Chic-Chocs: For 12x197mm hub. 220mm axle length. Thread pitch of 1.5.
    • Torngat: For 12x197mm hub. 229mm axle length. Thread pitch of 1.5.
    • Anticosti: For 12x142mm hub. 174mm axle length. Thread pitch of 1.75.
    • Katahdin: For 12x142mm hub. 171mm axle length. Thread pitch of 1.5.
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    ***The Torngat will be back in stock in early fall 2021 with an updated geometry and equipped with 27.5″ wheels. Be the first informed of the availability by subscribing to the newsletter. Any questions, please contact us.*** Isolated in northern Quebec, located in the Arctic Cordillera, the Torngats Mountains are frequented only by those who have the real will to face the elements of nature. We do not get there by chance. It is a mythical place that imposes respect. An highly inspiring destination for the Torngat fatbike! We have included in this bike the features needed to make it completely versatile. Among other things, the frame is belt-drive compatible, it has ans access for a dropper seatpost and is equipped with horizontal rear wheel dropouts. The Reynolds 725 high-grade steel tubing frame and the light, stiff carbon fiber fork accommodate the largest 26" tires available, as well as the 27.5 x 4.5". High performance and durable components from Race Face and a 12-speed SRAM NX Eagle group complete this machine. All you have to do is leave the house, get on the bike and explore the territory that is still unknown to you!
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    Derailleur hanger – Anticosti

    Always a good idea to have a spare derailleur hanger when venturing a little further than usual...
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  • thru axle - panorama cycles
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    Thru axle – Front wheel

    Thru axle for the front wheel.  Bolt-on type (no lever), install with 6mm hex key.
    • Chic-Chocs: For 15x150mm hub. 184mm axle length. Thread pitch of 1.5.
    • Torngat: For 15x150mm hub. 184mm axle length. Thread pitch of 1.5.
    • Anticosti: For 12x100mm hub. 120mm axle length. Thread pitch of 1.5.
    • Katahdin: For 12x100mm hub. 120mm axle length. Thread pitch of 1.5.
    40$ (CAD)
  • Sold out
    panorama chic-chocs 27.5
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    Chic-Chocs 27.5

    *** The complete inventory was sold out within days of the announcement of the bike in fall 2020. We plan to offer the Chic-Chocs again towards the end of summer 2021. The best way to stay informed of the availability is to subscribe to the newsletter. If you have any questions, please contact us. *** Opportunities for adventure are infinite with such a versatile bike. Let the Chic-Chocs fatbike take you to the mountains, rivers or beaches you’ve always wanted to discover. At 29 lbs and equipped with tubeless 27.5” x 4.5” tires, this is a seriously fun bike to ride on newly discovered sandy, rocky or snowy paths. You’re into bikepacking? We’ll get along pretty well! In addition to 3 water bottle mounts, top tube bag mount and anything cage mounts on the fork, everything is ready for you to install a rear rack (if you prefer this setup versus minimalist frame bags). That way you can carry your skis to get to this remote backcountry spot, or bring some extras on your trip for a memorable night around a campfire. Your friends will thank you!
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